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Musicista

Little Walter

Little Walter

nato il 1.5.1930 a Marksville, LA, Stati Uniti d'America

morto il 15.2.1968 a Chicago, IL, Stati Uniti d'America

Alias Marion Walter Jacobs

Little Walter

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Little Walter (pseud. di Marion Walter Jacobs; Marksville, 1º maggio 1930 – Chicago, 15 febbraio 1968) è stato un armonicista, chitarrista e cantante statunitense da sempre incluso fra i grandi del blues.

La sua tecnica rivoluzionaria nel suonare l'armonica a bocca trova eguali solo in artisti come Charlie Parker o Jimi Hendrix in quanto a impatto[1]: ci sono stati grandi musicisti prima e dopo, ma i virtuosismi e le innovazioni di Jacobs raggiunsero livelli di espressione mai immaginati prima di allora, e sostanzialmente in grado di scardinare in tutti gli ascoltatori le aspettative su cosa si potesse raggiungere nel blues[2].

La sua vita è stata raccontata nel film del 2008 Cadillac Records.

Biografia

Nato a Marksville, Louisiana, dopo aver lasciato la scuola a 12 anni, Walter fece alcuni lavori spostandosi in varie città. Intanto si avvicinava al mondo della musica e più specificamente del Blues ascoltando armonicisti come Sonny Boy Williamson II.

Arrivò a Chicago nel 1945 e occasionalmente si esibì come chitarrista, ma era chiaro che la sua vocazione era l'armonica a bocca.

Nella vita di Chicago conobbe il chitarrista blues Floyd Jones, con il quale registrò il suo primo demo. Little Walter, inoltre, fu sicuramente uno dei primi ad amplificare l'armonica. Questa esigenza nacque dal momento che l'armonicista non sopportava essere sovrastato nel suono dalla chitarra elettrica. Jacobs con questo nuovo modo di suonare l'armonica riuscì a scoprire nuovi effetti e nuovi timbri da apportare allo strumento a fiato.

Un suo brano del 1959, Blue and Lonesome, è stato registrato dai Rolling Stones nel 2016, e ha dato il nome al loro omonimo album.

La morte

Il 14 febbraio 1968 Walter si esibì in un locale a Sud di Chicago, dove fu coinvolto in una rissa. Il bluesman aveva numerosi precedenti di questo tipo che gli avevano procurato diversi danni fisici; sembra probabile che la rissa di quella notte, dunque, abbia solo aggravato delle complicazioni interne già esistenti e Marion Walter Jacobs morì nel sonno nella casa della fidanzata a Chicago nella notte del 15 febbraio 1968.

La causa ufficiale del decesso venne ricondotta a una trombosi coronarica.

Fu seppellito il 22 febbraio 1968 al St. Mary's Cemetery nell'Evergreen Park.

Note

  1. ^ Tony Glover, Scott Dirks, Ward Gaines, Blues With A Feeling - The Little Walter Story, Londra, Routledge Press, 2002.
  2. ^ (EN) Little Walter, su AllMusic, All Media Network.

Collegamenti esterni

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