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Musicista

Pee Wee Ellis

Pee Wee Ellis

nato il 21.4.1941 a Bradenton, FL, Stati Uniti d'America

Alias Alfred James Ellis

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Pee Wee Ellis

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Alfred "Pee Wee" Ellis (21 aprile 1941) è un sassofonista, compositore e arrangiatore statunitense.

È stato un membro importante della James Brown's band negli anni sessanta, apparendo in molte registrazioni e co-scrivendo alcune hits come "Cold Sweat" e "Say It Loud - I'm Black and I'm Proud". Egli ha lavorato anche a stretto contatto con Van Morrison.

Attualmente è un residente inglese e vive nella città di Frome nella contea del Somerset.

Biografia

"Pee Wee" Ellis (vero nome Alfred Bryant) è nato il 21 aprile del 1941 a Bradenton, Florida dalla madre Elizabeth e dal padre Garfield Devoe Rogers, Jr. Nel 1949 la madre sposò Ezell Ellis, e la famiglia si trasferì a Lubbock, Texas dove Ellis ricevette il nomignolo di "Pee Wee". Egli ebbe la sua prima performance nel 1954 alla Dunbar Junior High School. Nel 1955 Ezell Ellis fu ucciso, e i restanti membri della famiglia si trasferirono a Rochester, New York. Durante la frequenza della Madison High School egli suonò in maniera professionale con jazzisti come Ron Carter e Chuck Mangione. Nel 1957 si trasferì a New York, dove frequentò la Manhattan School of Music seguendo delle lezioni con Sonny Rollins. Nel 1960 ritornò in Florida lavorando come bandleader, direttore e scrittore musicale.

Ellis suonò con la James Brown Revue dal 1965 al 1969. Mentre con Brown arrangiò e co-scrisse successi come "Cold Sweat" e "Say It Loud - I'm Black and I'm Proud". Nel 1969 egli tornò a New York. Lavorò come arrangiatore e direttore musicale per la CTI Records' Kudu label, collaborando con artisti come George Benson, Hank Crawford ed Esther Phillips. Alla fine degli anni settanta si trasferì a San Francisco e formò una band con il precedente supporter di Miles Davis, David Liebman, con il quale egli registrò "The Chicken", che sarebbe diventata la fovorita di Jaco Pastorius.

Tra il 1979 e il 1986 egli lavorò con la band di Van Morrison come arrangiatore e direttore musicale e poi di nuov dal 1995 fino al 1999. Ha avuto anche saltuarie performances nel 1988, 1989, 1991, 1992, 1993, 1994, 2000, 2002, 2005 e 2006 come ospite.

Alla fine degli anni ottanta Ellis riunì alcuni musicisti con i quali aveva suonato durante il periodo con james Brown e formò la JB Horns. Con Fred Wesley e Maceo Parker egli registò un numero di album che definì una versione di jazz-funk. Il gruppo fece dei tours anche in Europa. Nel 1992 egli riprese la sua carriera da solista. Ellis apparve anche accanto a Bobby Byrd nella J.B All Stars.

Nel 1995, mostrando la diversità del suo talento e dei suoi interessi musicali, Ellis suonò il sax tenore e arrangiò i corni per l'album Worotan, di Mali's Oumou Sangare, il cosiddetto "Songbird of Wassoulou" e lavorò con molti altri artisti nella etichetta World Circuit compresi Ali Farka Toure, Cheikh Lo, Anga Diaz e il rinomato bassista cubano Cachao.

Il suo gruppo " The Pee Wee Ellis Assembly" ha continuato a lavorare costantemente fino al 1992, ed Ellis è sempre occupato ad apparire come ospite con molteplici artisti, arrangiando e registrando sia i suoi album che come rispettato musicista e insegnante.

Tra il 2009 e il 2011 Ellis ha realizzato un tour africano di tributo a James Brown, "Still Black Still Proud", molto acclamato sia negli USA che in Europa.

Ospite speciale nel progetto sono stati Vusi Mahlasela, Maceo Parker, Cheikh Lo, Mahotella Queens e Ghanaian rapper Ty.

Fino al 2012 Ellis ha realizzato tours con la Ginger Baker Jazz Confusion, un quartetto comprensivo di Ellis, il batterista Ginger Baker, il bassista Alec Dankworth e il percussionista Abass Dodoo.

A luglio 2014 Pee Wee Ellis è stato onorato con un dottorato dalla Bath Spa University ed egli continua a supportare la musica locale come patrono (e principale esecutore) del Bristol International Blues and Jazz Festival

Discografia

Album da solista

  • 1992 Blues Mission (Gramavision)
  • 1993 Twelve and More Blues (Minor Music)
  • 1994 Sepia Tonality (Minor Music)
  • 1995 Yellin Blue
  • 1996 A New Shift (Minor Music)
  • 1997 What You Like (Minor Music)
  • 2000 Ridin Mighty High (Skip Records)
  • 2001 Live and Funky (Skip Records)
  • 2005 Different Rooms (Skip Records)
  • 2011 Tenoration (Art of Groove, MIG-Music)
  • 2013 The Spirit of Christmas (Minor Music GmbH)
  • 2015 The Cologne Concerts (Minor Music GmbH)

Con James Brown

  • Star Time - un quadruplo CD retrospettivo della carriera di James Brown

Con Van Morrison

  • 1979 Into the Music (Polydor)
  • 1980 Common One (Polydor)
  • 1982 Beautiful Vision (Polydor)
  • 1983 Inarticulate Speech of the Heart (Polydor)
  • 1984 Live at the Grand Opera House Belfast (Polydor)
  • 1985 A Sense of Wonder (Polydor)
  • 1995 Days Like This (Polydor)
  • 1996 How Long Has This Been Going On (Mercury) - Top Jazz Album - #1
  • 1996 Tell Me Something: The Songs of Mose Allison (Verve) - Top Jazz Album - #1
  • 1997 The Healing Game (Mercury)
  • 1998 The Philosopher's Stone (Polydor)
  • 1999 Back on Top (Polydor)
  • 2006 Live at Montreux 1980/1974 DVD (Exile) - (Pee Wee Ellis is featured prominently nel 1980

Con la JB Horns

  • 1990 Finally Getting Paid (Minor Music)
  • 1991 Pee Wee, Fred and Maceo (Gramavision)
  • 1993 Funky Good Time - Live (Gramavision)
  • 1994 I Like It Like That

Con Maceo Parker

  • 1990 Roots Revisited (Minor Music)
  • 1991 Mo Roots (Minor Music)
  • 1992 Life On Planet Groove (Minor Music)
  • 1993 Southern Exposure (Minor Music)
  • 1994 Maceo (Minor Music)

Altro

  • Time Is Running Out (Impulse!, 1976) con Brass Fever
  • It's a Funky Thing to Do (Cotillion, 1971) con Hank Crawford
  • The Fourth Dimension (Cadet, 1974) con Jack McDuff
  • Magnetic Feel (Cadet, 1975) con Jack McDuff
  • Mystical Lady (Cadet, 1971) con Shirley Scott
  • Dumpy Mama (Flying Dutchman, 1975) con Sonny Stitt
  • Savane (World Circuit, 2006) con Ali Farka Touré
  • Goin' Home: A Tribute to Fats Domino (Vanguard, 2007) con artisti vari
  • Why? (Motema Music, 2014) con Ginger Baker
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