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Musicista

Eubie Blake

Eubie Blake

nato il 7.2.1883 a Baltimore, MD, Stati Uniti d'America

morto il 12.2.1983 a Brooklyn, NY, Stati Uniti d'America

Eubie Blake

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James Hubert Blake detto Eubie (Baltimora, 7 febbraio 1883 – Brooklyn, 12 febbraio 1983) è stato un pianista e compositore statunitense.

È noto per le sue composizioni ragtime e jazz.

Biografia

Nacque nel Maryland, da Emma (1861-1927) e John Blake (1838-1917). Intorno ai cinque anni, accortisi delle sue notevoli doti musicali, i genitori gli comprarono un organetto e gli fecero prendere lezioni di musica dalla vicina di casa, Margaret Marshall, organista della chiesa metodista. A quindici anni, senza il permesso dei genitori, suonava già il pianoforte all'Aggie Shelton's, un bordello di Baltimora.

Ebbe i suoi primi approcci con i pianisti neri di ragtime (o "jig pianoplayer", come essi amavano definirsi) quando firmò il primo contratto triennale per la Sporting House di Aggie Shelton a cinque dollari la settimana. Tra le glorie di quegli anni, Blake conobbe Will Turk, ‘Big Head' Wilbur, ‘Slue-Foot' Nelson e Jesse Pickett, famosi per aver composto un ossessivo tango-rag, dal titolo The Bull Dyke's Dream.[1]

La prima composizione, Charleston Rag, risale al 1899, ma egli non la diede alle stampe fino al 1915, quando imparò completamente la notazione musicale. La carriera di Blake come editore musicale cominciò nel 1914, quando Luckey Roberts lo presentò alla Joseph Stern Company che pubblicò Chevy Chase e Fizz Water.[2]

Nel luglio 1910 sposò Avis Elizabeth Cecelia Lee, che morì nel 1938 di tubercolosi. Blake continuava a incidere registrazioni e suonare in un night club. Nel 1921 scrisse il musical Shuffle Along.

Morì a Brooklyn pochi giorni dopo aver compiuto cento anni.

Onorificenze

Medaglia Presidenziale della Libertà
— 1981

Note

  1. ^ Gildo De Stefano, Ragtime, Jazz & dintorni, Sugarco Edizioni, Milano, 2007 - Capitolo su Eubie Blake
  2. ^ Gildo De Stefano, cfr.

Bibliografia

  • Gildo De Stefano, Storia del ragtime: origini, evoluzione, tecnica 1880-1980 / prefazione di Ezio Zefferi, Marsilio Editori, Venezia, 1984 ISBN 8831749846
  • Gildo De Stefano, Ragtime, Jazz & dintorni: la musica sincopata da Scott Joplin al Terzo Millennio, prefazione di Amiri Baraka, postfazione di Renzo Arbore, Sugarco Edizioni, Milano, 2007 ISBN 887198532X

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