Steve Vai

Steve Vai

nato il 6.6.1960 a New York City, NY, Stati Uniti d'America

Steve Vai

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Steven Siro Vai, meglio conosciuto come Steve Vai (Carle Place, 6 giugno 1960), è un chitarrista, compositore, produttore discografico e cantante statunitense.

Oltre alla rinomata carriera solista, Vai ha militato in precedenza in note band, dapprima esordendo nella band di Frank Zappa, e poi con artisti hard & heavy tra i quali David Lee Roth, Alcatrazz e Whitesnake. È polistrumentista e, oltre alla chitarra, suona il piano, il basso e la batteria.

Biografia

Steve ha origini italiane: i nonni erano lomellini, precisamente della cascina Taccona nel comune di Dorno in provincia di Pavia (il 22 luglio 2012 gli è stata conferita la cittadinanza onoraria presso lo stesso Comune) e da lì emigrarono negli Stati Uniti d'America.

Vai è conosciuto per la sua musica strumentale per chitarra, che compone, esegue e produce da sé, ma ha anche suonato nelle registrazioni di diversi altri artisti e gruppi rock/metal. Steve Vai si fece un nome suonando la "stunt guitar" proprio con il leggendario artista, compositore e produttore rock Frank Zappa, il quale lo assoldò dapprima nel ruolo di trascrittore di partiture ed in seguito come esecutore dei suoi brani più complessi, brani che richiedevano grandi capacità tecniche.

Nel 1985 sostituisce Yngwie Malmsteen come chitarra solista negli Alcatrazz di Graham Bonnett, con i quali incide l'album Disturbing the Peace. Dal 1986 al 1989 suona per David Lee Roth, registrando gli album Eat 'Em and Smile (1986) e Skyscraper (1988). Nel 1989 e 1990 sostituisce l'infortunato Adrian Vandenberg negli Whitesnake, una delle leggende del rock britannico, poco prima che questi iniziassero le registrazioni dell'album e il tour mondiale per Slip of the Tongue. Vandenberg si era infortunato un polso provando alcuni esercizi che aveva trovato in un libro.

Steve Vai continua a suonare in concerto regolarmente, sia con il suo gruppo che con il suo amico e maestro di chitarra di un tempo, come lui vincitore del Grammy Awards, Joe Satriani, nella serie di concerti denominata G3 iniziata nel 1996. La musica di Steve Vai è presente in diversi film. Lui stesso è apparso sul grande schermo in un film del 1986 con Ralph Macchio intitolato Mississippi Adventure (Crossroads, di Walter Hill), nel quale recitava la parte di Jack Butler, un chitarrista ispirato dal demonio. Nel momento saliente del film, Vai si impegna in un duello chitarristico con Macchio. La parte di quest'ultimo è doppiata da Vai stesso, mentre la parte di "slide guitar" è interpretata da Ry Cooder come ammesso da un'intervista di Steve Vai.

La composizione pseudo-classica-barocca in trentaduesimi (intitolata Eugene's Trick Bag) con la quale Macchio vince la competizione è stata scritta da Vai, che si è basato pesantemente sul Capriccio Op.1 #5 di Niccolò Paganini, ed è diventata uno dei brani preferiti da molti chitarristi apprendisti. Vai ha vinto un Grammy Award nel 1991. Ha inoltre partecipato all'esecuzione della colonna sonora del film Fantasmi da Marte di John Carpenter insieme agli Anthrax e a Buckethead. Inoltre è stato chiamato dal noto batterista Gregg Bissonette, per comporre ed incidere alcuni brani (come Common Road). Mentre il contributo di Vai al materiale di altri è stato limitato dallo stile rock o heavy-rock dei gruppi per cui ha suonato, la sua musica di tanto in tanto sembra richiamare l'esoterismo.

Vai è un apprezzato produttore musicale: possiede infatti due studi di registrazione, "The mother ship" e "The harmony hut", e le sue registrazioni combinano la sua distintiva abilità nelle nuove composizioni con un considerevole utilizzo di effetti in fase di registrazione. Steve Vai possiede la Favored Nations, una compagnia di registrazione e pubblicazione specializzata nel prendersi cura di nuovi talenti o di artisti di alto profilo di tutto il mondo. Vai ha due figli, Julian Angel e Fire, ed è sposato con Pia Maiocco (ex bassista della hair metal band Vixen). Steve ama allevare api, che producono regolarmente un miele che Steve vende per beneficenza ogni anno, attraverso il suo sito web ("The Fire Garden Honey").

Strumentazione

Vai è endorser per la Ibanez dal 1986. Dal 1987 arrivò sul mercato il suo modello signature, la Ibanez JEM. Nel 1990 Ibanez realizzò una chitarra a 7 corde, la Universe, la quale ha le stesse caratteristiche della JEM, ma senza maniglia. La Universe andò fuori produzione dopo soli due anni, per essere poi ripresa nel 1997. La sua chitarra preferita, usata più volte dal vivo e in studio dal 1993, è un prototipo di JEM7VWH, da lui chiamata EVO. Tale chitarra gli fu consegnata per provare quelli che allora erano prototipi dei pickups DiMarzio Evolution (da cui EVO). Possiede anche una chitarra personalizzata a forma di cuore con tre manici, la chitarra "Ultra Zone" visibile nella copertina dell'omonimo album e una JEM bianca a tre manici.

Stile

Considerato un luminare della chitarra, è particolarmente apprezzato non solo per la straordinaria tecnica ma anche per l'espressività dei suoi assoli.

Il suo stile solistico è caratterizzato da una grande padronanza del legato e dall'abilità nell'utilizzo della leva del tremolo con il quale è in grado di far "parlare" e "ridere" la sua chitarra (vedi intro del brano Yankee Rose dell'album Eat 'Em and Smile con David Lee Roth). Il mondo musicale di Frank Zappa ha decisamente influito sulle peculiarità chitarristiche di Vai e sulla sua concezione di dissonanze e del loro inserimento all'interno delle scale, oltre che all'introduzione nei brani di rumori e voci. Un'altra delle tecniche più sfruttate da Steve è il tapping, che usa molto spesso. Egli lo utilizza sia nella sua forma più classica (2-3 dita) che in forma più complessa (4-5 dita), basti pensare all'inizio del brano Building the Church.

Discografia

Solista

Album e EP

  • 1984 - Flex-Able
  • 1984 - Flex-Able Leftovers (vinile)
  • 1990 - Passion and Warfare
  • 1993 - Sex & Religion
  • 1995 - Alien Love Secrets
  • 1996 - Fire Garden
  • 1998 - Flex-Able Leftovers (CD + 5 bonus tracks)
  • 1999 - The Ultra Zone
  • 2005 - Real Illusions: Reflections
  • 2012 - The Story of Light
  • 2016 - Modern Primitive

Live

  • 1997 - G3: Live in Concert
  • 2001 - Alive in an Ultra World
  • 2003 - G3: Rockin' in the Free World
  • 2004 - Live in London
  • 2005 - G3: Live in Tokyo
  • 2007 - Sound Theories
  • 2009 - Where the Wild Things Are
  • 2015 - Stillness in Motion

Compilation

  • 2000 - The Seventh Song
  • 2002 - The Elusive Light and Sound Vol. 1
  • 2003 - Mystery Tracks Archives Vol. 3
  • 2003 - The Infinite Steve Vai: An Anthology

Con Frank Zappa

  • 1981 - Tinseltown Rebellion
  • 1981 - You Are What You Is
  • 1981 - Shut Up 'N Play Yer Guitar
  • 1982 - Ship Arriving Too Late to Save a Drowning Witch
  • 1983 - The Man from Utopia
  • 1984 - Them Or Us
  • 1984 - Thing-fish
  • 1985 - Meets the Mothers of Prevention
  • 1987 - Jazz from Hell
  • 1988 - Guitar
  • 1988 - You Can't Do That on Stage Anymore, Vol. 1
  • 1989 - You Can't Do That on Stage Anymore, Vol. 3
  • 1991 - You Can't Do That on Stage Anymore, Vol. 4
  • 1991 - As An Am
  • 1992 - You Can't Do That on Stage Anymore, Vol. 5
  • 1992 - You Can't Do That on Stage Anymore, Vol. 6
  • 1996 - Strictly Commercial
  • 1997 - Have I Offended Someone?
  • 1998 - Cheep Thrills
  • 1999 - Son of Cheep Thrills
  • 2001 - FZ Original Recordings; Steve Vai Archives, Vol. 2

Con gli Whitesnake

  • 1989 - Slip of the Tongue
  • 1994 - Whitesnake's Greatest Hits
  • 2011 - Live at Donington 1990

Con David Lee Roth

  • 1986 - Eat 'Em and Smile
  • 1988 - Skyscraper
  • 1997 - The Best of David Lee Roth

Con i G3

  • 1997 - G3: Live in Concert
  • 2004 - G3: Rockin' in the Free World
  • 2005 - G3: Live in Tokyo

Altri album

  • 1983 - Lisa Popeil - Lisa Popeil
  • 1985 - Heresy - At The Door
  • 1985 - Public Image Ltd. - Compact Disc
  • 1985 - Alcatrazz - Disturbing the Peace
  • 1986 - Bob Harris - The Great Nostalgia
  • 1986 - Shankar & Caroline - The Epidemics
  • 1986 - Randy Coven - Funk Me Tender
  • 1986 - Western Vacation - Western Vacation
  • 1989 - Vari Artisti - Guitar's Practicing Musicians
  • 1990 - Rebecca - The Best of Dreams
  • 1991 - Alice Cooper - Hey Stoopid
  • 1993 - Vari Artisti - Zappa's Universe
  • 1995 - Ozzy Osbourne - Ozzmosis
  • 1995 - Vari Artisti - In From The Storm
  • 1996 - Vari Artisti - Songs of West Side Story
  • 1996 - Wild Style - Cryin'
  • 1997 - Munetaka Higuchi with Dream Castle - Free World
  • 1997 - Vari Artisti - Merry Axemas - A Guitar Christmas
  • 1997 - Vari Artisti - Angelica
  • 1998 - Gregg Bissonette - Gregg Bissonette
  • 1998 - Al DiMeola - The Infinite Desire
  • 1999 - Joe Jackson - Symphony No. 1
  • 2000 - Gregg Bissonette - Submarine
  • 2000 - Thana Harris - Thanatopsis
  • 2001 - Robin DiMaggio - Blue Planet
  • 2001 - Billy Sheehan - Compression
  • 2001 - Vari Artisti - Roland Guitar Masters
  • 2002 - Vari Artisti - Guitars For Freedom
  • 2002 - Vari Artisti - Warmth In The Wilderness Vol. II - A Tribute to Jason Becker
  • 2003 - Surinder Sandhu - Saurang Orchestra
  • 2003 - The Yardbirds - Birdland
  • 2003 - Eric Sardinas - Black Pearls
  • 2003 - Steve Lukather & Friends - SantaMental
  • 2003 - Glenn Hughes e Joe Lynn Turner - HTP2
  • 2003 - Shankar & Gingger - One in a Million
  • 2004 - Motörhead - Inferno
  • 2004 - Bob Carpenter - The Sun, The Moon, The Stars
  • 2004 - Mike Keneally - Vai Piano Reductions Vol. 1
  • 2005 - Vari Artisti - The Sounds of NASCAR
  • 2005 - John 5 - Songs for Sanity
  • 2006 - Meat Loaf - Bat out of hell III: The monster is loose
  • 2006 - The Devin Townsend Band -Synchestra
  • 2006 - Marty Friedman - Loudspeaker
  • 2007 - Eros Ramazzotti - E2
  • 2008 - Jason Becker - Collection
  • 2009 - Spinal Tap - Back from the dead
  • 2009 - Orianthi Panagaris - Believe
  • 2010 - Alcatrazz - Disturbing the peace tour Live in Japan 10.10.1984 - Audio tracks

Colonne sonore

  • 1987 - Vari Artisti - Dudes Soundtrack
  • 1991 - Vari Artisti - Bill & Ted's Bogus Journey Soundtrack
  • 1992 - Vari Artisti - Wayne's World Soundtrack
  • 1992 - Vari Artisti - Encino Man Soundtrack
  • 1994 - Vari Artisti - PCU Soundtrack
  • 1999 - Vari Artisti - Radio Disney Kid Jams
  • 2001 - Vari Artisti - Ghosts of Mars Soundtrack
  • 2004 - Vari Artisti - Halo 2 Original Soundtrack

Filmografia e apparizioni

Steve Vai appare in questo video suonando il brano "Stevie's Spanking" al Palladium durante il NYC show del 31 ottobre 1981.

  • 1985 - Alcatrazz: Power Live

Concerto live al Shinjuku Kousei Nenkin Hall in Giappone del 10 ottobre 1984, periodo durante il quale Steve Vai faceva parte degli Alcatrazz.

Video dove Steve Vai appare come chitarrista della David Lee Roth Band nei brani "Yankee Rose" e "Goin' Crazy".

  • 1986 - Mississippi Adventure (Crossroads)

Steve Vai partecipa al duello chitarristico nel ruolo di Jack Butler.

Un giovane Steve Vai esegue assieme a Frank Zappa una versione strumentale di "Stevie's Spanking" ripresa a Roma il 10 luglio 1982.

Steve Vai compare in una breve intervista registrata il 14 luglio 1982 a Palermo, Sicilia.

  • 1990 - Metal Head Vol II (Rivista Video)

In questa video-rivista è presente una intervista a Steve Vai.

  • 1993 - Zappa's Universe: A Celebration of 25 Years of Frank Zappa's Music

In questo video Steve Vai esegue due brani di Frank Zappa: "Dirty Love" (con Dweezil Zappa e Mike Keneally) e "Sofa".

  • 1995 - Steve Vai: Alien Love Secrets VHS

Videocassetta contenente i video dei brani del disco Alien Love Secrets.

Videocassetta del G3 filmato il 2 novembre 1996 al Northrop Auditorium di Minneapolis. Vai suona 3 brani della sua produzione solista (Answers, For the Love of God, Attitude Song) e tre brani nella jam finale insieme agli altri due musicisti (Going Down, My Guitar Wants to Kill Your Mama, Red House).

  • 1997 - 7th Heaven video by Ibanez

Video promozionale dell'Ibanez contenente commenti e musiche di Steve Vai, oltre a contributi di altri artisti (Head & Munky, John Petrucci, Dino Cazares, Andy Timmons, Wes Borland, Jerry Sims).

  • 1998 - Steve Vai: Alien Love Secrets DVD

DVD contenente i video dei brani presenti in Alien Love Secrets. In quanto DVD presenta alcune features aggiuntive rispetto al medesimo video in VHS (video qualità DVD, 5.1 Dolby Surround Sound Audio, commento di Steve Vai).

Video del G3 del 1996 in versione DVD.

  • 2003 - Rockthology DVD

Compilation di video rock tra i quali il video di I Would Love to di Steve Vai.

Rimasterizzazione in DVD della versione originale in VHS pubblicata nel 1993. Il video contiene una breve intervista a Steve Vai.

  • 2003 - Steve Vai: Live At The Astoria London

Doppio DVD del concerto tenuto all'Astoria a Londra nel 2003. La prestazione solista di Steve Vai annovera ventuno tracce nel primo disco. Nel secondo disco sono contenute tracce speciali quali i backstage, interviste, biografie dei componenti della band e discografia di Steve Vai.

  • 2004 - Joe Satriani/Steve Vai/Yngwie Malmsteen: G3 Live in Denver

DVD del concerto del G3 filmato al Fillmore Auditorium di Denver il 20 ottobre 2003. Steve Vai suona 3 brani della sua produzione solista (I Know You're Here, Juice, I'm The Hell Outta Here) e tre brani nella jam finale (Rockin' In The Free World, Little Wing, Voodoo Chile) assieme a Joe Satriani e Yngwie Malmsteen.

  • 2004 - Motörhead: Inferno
  • 2005 - Joe Satriani/Steve Vai/John Petrucci: G3 Live in Tokyo

DVD del concerto del G3 filmato al Tokyo Forum di Tokyo l'8 maggio 2005. Steve Vai suona 3 brani della sua produzione solista (The Audience Is Listening, Building The Church, K'm-Pee-Du-Wee) e tre brani nella jam finale (Foxey Lady, La Grange, Smoke On The Water) assieme a Joe Satriani e John Petrucci.

Premi e Nomination

Grammy Winner

  • 1994 - Best Rock Instrumental Performance "Sofa" from Zappa's Universe
  • 2001 - Best Pop Instrumental No Substitutions [Steve Vai Producer/Engineer]
  • 2009 - "Peaches En Regalia" - Zappa Plays Zappa

Grammy Nomination

  • 1990 - Best Rock Instrumental Album Passion & Warfare
  • 1995 - Best Rock Instrumental Performance "Tender Surrender" - from Alien Love Secrets
  • 1997 - Best Rock Instrumental Performance "For the Love of God" - from G3 Live in Concert
  • 1999 - Best Rock Instrumental Performance "Windows to the Soul" - from The Ultra Zone
  • 2001 - Best Rock Instrumental Performance "Whispering a Prayer" - from Alive in an Ultra World
  • 2006 - Best Rock Instrumental Performance "Lotus Feet" — lost to Les Paul & Friends's "69 Freedom Special"
  • 2008 - Best Rock Instrumental Performance "The Attitude Song" — lost to Bruce Springsteen's "Once Upon a Time in the West"

Guitar Player Magazine

  • 1995 - Gallery of Greats
  • 1995 - Best Rock Guitarist (con Jimmy Page)
  • 1995 - Best Overall Guitarist (3ª posizione)
  • 1995 - Best Experimental Guitarist (con Buckethead)
  • 1995 - Best Metal Recording (3ª posizione)
  • 1995 - Best Overall Guitar Recording (2ª posizione)
  • 1995 - Best Metal Guitarist (3ª posizione)
  • 1990 - Best Rock Guitarist
  • 1990 - Best Overall Guitarist
  • 1990 - Best Guitar Album
  • 1990 - Best Metal Guitarist
  • 1989 - Best Rock Guitarist
  • 1988 - Best Rock Guitarist
  • 1987 - Best Rock Guitarist
  • 1987 - Best Overall Guitarist
  • 1986 - Best Rock Guitarist

Guitar World

  • 1990 - Most Valued Player (con Stevie Ray Vaughan)
  • 1990 - Best Album
  • 1990 - Best Rock Guitarist
  • 1990 - Best Guitar Solo (For the Love of God)
  • 1989 - Best Rock Guitarist

International Music Award Nomination

  • 1990 - Best Guitarist

Select Magazine (UK)

  • 1990 - Best Album (Passion and Warfare)
  • 1990 - Best Musician
  • 1990 - Sexiest Male

Guitar for the Practicing Musician

  • 1993 - Editor's Choice Award
  • 1990 - Reader's Choice - Guitar Album of the Year
  • 1990 - Best Instrumental Guitarist of the Year
  • 1988 - Rock Guitarist of the Year
  • 1987 - Hall of Fame
  • 1986 - Guitar in the 90's Award

Kerrang (UK)

  • 1993 - Best Hard Rock Performance
  • 1990 - Guitarist of the Year
  • 1989 - Best Rock Guitarist

Young Guitar (Japan)

  • 1997 - Best Rock Guitarist
  • 1991 - Best Rock Guitarist

Rock Brigade

  • 1996 - Best Guitarist
  • 1997 - Best Guitarist

RAW

  • 1990 - Best Selling Album (numero 10)
  • 1990 - Best Selling LP Sleeve (numero 1)
  • 1990 - Best Selling Promo Video (numero 5, I Would Love To)
  • 1990 - Best Selling Promo Video (numero 7, The Audience is Listening)
  • 1990 - Best Sex Object (numero 6)
  • 1990 - Best RAW Cover (numero 3)

Player

  • 1995 - Best Hard Rock Guitarist (2ª posizione)

Making Music

  • 1990 - Best Album
  • 1990 - Best Guitarist
  • 1990 - Best Musician

Metal Hammer

  • 1990 - Best Guitarist (Reader's Poll)

California Music Awards

  • 2001 - Outstanding Guitarist (nominato)

TEC Foundation Awards

  • 2011 - Les Paul Award[4]

Note

Bibliografia (italiana)

  • Mauro Salvatori, Stefano Tavernese, Steve Vai. Chitarra aliena dal pianeta Terra, 1997, Arcana, ISBN 9788879661096

Altri progetti

Collegamenti esterni

Controllo di autorità VIAF: (EN37103656 · LCCN: (ENn91127572 · ISNI: (EN0000 0001 2242 3395 · GND: (DE1214-23093 · BNF: (FRcb13900663p (data)
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