Ultravox

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Ultravox

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Gli Ultravox sono un gruppo di musica new wave formato a Londra nel 1973. All'inizio della loro carriera, il nome del gruppo era Ultravox! (col punto esclamativo finale), per richiamare quello dei tedeschi Neu!, e tale rimase per i primi due album.

La carriera del gruppo viene marcatamente divisa in due periodi, ossia quello dal 1974 al 1979, guidato dal leader John Foxx, e quello dal 1979 al 1988, segnato dal suo sostituto Midge Ure.

Storia

Il gruppo viene fondato nel 1973 a Londra, dal cantante Dennis Leigh con il nome Tiger Lily, e ne fanno parte anche il bassista Chris Cross, il chitarrista Stevie Shears, e il batterista Warren Cann. Nel 1974, Leigh prende il nome d'arte "John Foxx", e dopo l'arrivo del tastierista/violinista Billy Currie, il gruppo si ribattezza Ultravox!. Il primo singolo Ain't Misbehavin' viene pubblicato nel 1975 ancora con il nome di Tiger Lily.

Il gruppo s'interessa molto alle nuove frontiere della musica elettronica e ai progressi realizzati dai sintetizzatori. La Island Records offre un contratto al gruppo, che registra così il primo album con la supervisione di Brian Eno. Anticipato dal singolo Dangerous Rhythm viene pubblicato nel 1976 l'album d'esordio Ultravox! (1976). L'anno successivo esce Ha! Ha! Ha!, disco che presenta un ampio utilizzo di sintetizzatori e tastiere. Dall'album viene estratto il singolo che contiene la celebre Hiroshima Mon Amour.

L'album successivo, Systems of Romance, pubblicato come Ultravox (quindi senza l'esclamativo finale), è un disco molto più sperimentale, dove l'uso dei sintetizzatori prevale sugli altri strumenti e dove la ritmica precorre il techno rock del decennio a venire. L'LP segna l'uscita di scena del chitarrista Stevie Shears, rimpiazzato da Robin Simon che rimarrà in formazione solo per quell'anno.

Nel 1979 John Foxx alla fine di un tour americano abbandona il gruppo bruscamente, per dedicarsi all'attività solista.

Dopo alcuni mesi di sbandamento, in cui i tre membri superstiti pensano di chiudere l'attività, subentra Midge Ure, un cantante e chitarrista scozzese già impegnato parallelamente in altre produzioni del neonato genere New Wave (e New Romantic), il quale prende decisamente in mano le redini della band, e farà compiere al gruppo una radicale svolta verso territori più synth pop e melodici con l'album Vienna del 1980, il cui primo singolo estratto, Sleepwalk, raggiunge il 29º posto della classifica inglese[2]. Il successo però avverrà con il terzo singolo, con il brano Vienna che raggiunge il 2º posto e rimanendovi per 4 settimane.[3]. Vienna è ancora considerato, oggi, come il miglior risultato della band in termini di successo commerciale[4].

L'album successivo del 1981, Rage in Eden, non riesce a bissare i risultati di Vienna, ma contribuisce, soprattutto grazie alla hit The Voice, a consolidare la fama del gruppo.

Nel 1982 con il nuovo produttore George Martin, già produttore dei Beatles, gli Ultravox pubblicano Quartet, disco ancora più orientato verso la "canzone elettronica" (avendo abbandonato le suite interamente strumentali) e verso il new romantic. Escono poi l'album dal vivo Monument - The Soundtrack (1983) e Lament (1984), LP quest'ultimo in cui l'impronta elettronica cede parzialmente il passo a suoni e passaggi più marcatamente rock.

Dopo l'addio di Warren Cann nel 1986, sostituito da Mark Brzezicki dei Big Country, quasi tutti i componenti cominciano a concentrarsi alla carriera solista e si trovano per incidere l'ultimo album del secondo periodo, U-Vox. Questo disco delude fortemente le attese dei fan del gruppo che si scioglierà definitivamente nel 1988.

Nel 1992, Currie prova a riesumare il nome Ultravox, del quale deteneva i diritti, unendosi con il cantante Tony Fenelle e altri musicisti. Il tentativo prosegue nel 1994, il cantante questa volta è Sam Blue, ma i due album hanno scarso successo.

Il 6 novembre 2008 viene annunciata, attraverso il sito ufficiale della band, una seconda riunione dei quattro membri degli anni ottanta (Currie, Cann, Cross e Ure), con relativo tour britannico.

Nel 2009, a distanza di un anno dall'annuncio, gli Ultravox si riuniscono e nell'aprile di quell'anno intraprendono un tour, denominato Return to Eden (un chiaro riferimento all'album Rage in Eden) nel Regno Unito e in Europa. Una tappa toccherà anche l'Italia, a Nonantola.

Il 29 maggio 2012 è uscito il nuovo album Brilliant che segna il ritorno della band con la medesima formazione degli album da Vienna a Lament, quest'ultimo pubblicato 28 anni prima. L'album è anticipato dal singolo omonimo.

Il 5 novembre 2012 hanno suonato all'Alcatraz di Milano, unica tappa italiana del loro Brilliant tour.

Formazione

Attuale

Ex componenti

  • John Foxx - voce, tastiera, sintetizzatore (1973-1979)
  • Steve Shears - chitarra (1973-1978)
  • Robin Simon - chitarra (1978-1979)
  • Mark Brzezicki - batteria (1986)
  • Tony Fenelle - voce (1992)
  • Sam Blue - voce (1994)

Curiosità

  • Nella foto di copertina del singolo Hymn è disegnato in primo piano un compasso e una squadra, simbolo internazionalmente riconosciuto della massoneria.
  • Nell'album Rage in Eden, il ritornello dell'omonimo brano, apparentemente incomprensibile, in realtà è un sample al contrario del ritornello del pezzo successivo, I Remember (Death in the Afternoon).

Discografia

Album in studio[5]

  • 1976 - Ultravox! - (Island Records, ILPS 19449, LP)
  • 1977 - Ha! Ha! Ha! - (Island Records, ILPS 19505, LP)
  • 1978 - Systems of Romance - (Island Records, ILPS 19555, LP)
  • 1980 - Vienna - (Chrysalis Records, CHR 1296, LP) (# 3 in Uk-disco di platino)
  • 1981 - Rage in Eden - (Chrysalis Records, CDL 1338, LP) (#4 in Uk-disco d'oro)
  • 1982 - Quartet - (Chrysalis Records, CDL 1394, LP) (#6 in Uk-disco d'oro)
  • 1984 - Lament - (Chrysalis Records, CDLK 1459, LP, cassetta)
  • 1986 (#8 in Uk-disco d'oro) - U-Vox - (Chrysalis Records, CHR 1545, LP) (#9 in Uk-disco d'oro)
  • 1993 - Revelation - (DSB Records, DSB 3098-2, CD)
  • 1996 - Ingenuity - (Resurgence Records, RES109CD, CD)
  • 2012 - Brilliant - (Eden, EMI, CD)

Album dal vivo

  • 1983 - Monument - The Soundtrack (Chrysalis Records, CHG 1452, LP) (#9-disco d'oro
  • 1992 - BBC Radio 1 Live in Concert (Windsong Records, WINCD 028, CD, registrato nel 1981)
  • 1995 - Future Picture (Receiver Records Limited, RRCD 199, CD)
  • 2010 - Return to Eden (Chrysalis, B0039P5LKM, CD)

Raccolte[6]

  • 1980 - Three Into One (Island Records)
  • 1981 - New Europeans (Toshiba EMI Ltd)
  • 1982 - Hymn (Toshiba EMI Ltd)
  • 1984- " The Collection" (EMI Ltd) #2-3x platino *1990 - Ultravox!/The Damned - Untitled (De Agostini, solo Italia, n.72 della collana Il Rock)
  • 1993 - Midge Ure & Ultravox - If I Was: The Very Best Of Midge Ure & Ultravox (Chrysalis Records)
  • 1993 - Slow Motion (Spectrum Music)
  • 1993 - Rare 1 (Chrysalis Records)
  • 1994 - Rare 2 (Chrysalis Records)
  • 1996 - Dancing With Tears In My Eyes (Disky Records)
  • 1996 - Premium Gold Collection (EMI Electrola)
  • 1996 - 19 Classic Tracks (EMI)
  • 1997 - The Best Of Ultravox - Centenary Collection (EMI)
  • 1997 - The Voice - The Best Of Ultravox (EMI)
  • 1998 - Original Gold (Disky Records)
  • 1998 - Extended Ultravox (EMI Gold)
  • 1999 - The Island Years (PolyGram)
  • 2000 - Rage In Eden / Vienna (EMI)
  • 2000 - Best Of The 80's (Disky Records)
  • 2001 - Ultravox (Eurotrend)
  • 2001 - Greatest Hits Live (Armoury Records)
  • 2001 - Midge Ure & Ultravox - The Very Best Of Midge Ure & Ultravox (EMI)
  • 2003 - The Best Of Ultravox (EMI Gold)
  • 2004 - Midge Ure & Ultravox - Finest (EMI)
  • 2005 - The New Frontier (Membran Music)
  • 2008 - Revelation / Ingenuity (ZYX Music)
  • 2009 - The Very Best Of (Chrysalis, EMI)
  • 2009 - The Best Of (EMI)
  • 2011 - So80s (Soeighties) Presents Ultravox (EMI, Soundcolours)

Singoli[7]

  • 1975 - Ain't Misbehavin' (come Tiger Lily)
  • 1977 - Dangerous Rhythm
  • 1977 - Young Savage
  • 1977 - ROckWrok
  • 1977 - Frozen Ones
  • 1978 - Slow Motion
  • 1978 - Quiet Men
  • 1980 - Sleepwalk
  • 1980 - Passing Strangers
  • 1980 - Vienna
  • 1981 - Slow Motion (riedizione)
  • 1981 - All Stood Still
  • 1981 - New Europeans
  • 1981 - The Thin Wall
  • 1981 - The Voice
  • 1982 - Reap the Wild Wind
  • 1982 - Hymn
  • 1983 - Visions in Blue
  • 1983 - We Came to Dance
  • 1984 - One Small Day
  • 1984 - Dancing with Tears in My Eyes
  • 1984 - Lament
  • 1984 - Heart of the Country
  • 1984 - Love's Great Adventure
  • 1986 - Same Old Story
  • 1986 - All Fall Down
  • 1987 - All in One Day
  • 1992 - Vienna 92
  • 1993 - Vienna (riedizione)
  • 1993 - I Am Alive
  • 1995 - There Goes a Beautiful World

Videografia

  • 1980 - Passing Strangers, diretto da Russell Mulcahy;
  • 1981 - Vienna, diretto da Russell Mulcahy;
  • 1981 - The Voice, diretto da Russell Mulcahy;
  • 1981 - The Thin Wall, diretto da Russell Mulcahy;
  • 1982 - Hymn, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1982 - Reap the wild wind
  • 1983 - Vision in Blue;
  • 1983 - We Came to Dance, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1984 - One small day
  • 1984 - Dancing with Tears in My Eyes, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1984 - Lament, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1984 - Love's Great Adventure, diretto da Chris Cross e Midge Ure;
  • 1986 - All Fall Down, diretto da Godley & Creme.

Note

Altri progetti

Collegamenti esterni

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